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8 janvier 2014 3 08 /01 /janvier /2014 13:41

15 heures de train sont nécessaires de Chiang Mai pour rejoindre la capitale avec un express, bien sûr.

Fin de séjour à Bangkok

72h : c'est le temps qu'il nous reste avant de prendre notre avion de retour.

Nous filons donc vers LE site de la capitale. Le temple du Wat Phra Kaeo et le grand Palais.

Le premier est en fait le temple le plus prestigieux du pays. Historiquement lié à la fondation de Bangkok puisqu'il fut édifié par Rama 1er de 1782 à 1784. Il fut construit pour abriter dignement le fameux Bouddha d'Emeraude, statuette investie de pouvoirs occultes.

Le grand palais, lui, fut terminé sous le règne de Rama IV (1851-1868). Il n'est plus habité puisque le roi actuel réside au palais Chitralada, plus à l'écart de la ville.

Fin de séjour à Bangkok
Fin de séjour à Bangkok
Fin de séjour à Bangkok
Fin de séjour à Bangkok
Fin de séjour à Bangkok
Fin de séjour à Bangkok

Détails

Fin de séjour à Bangkok
Fin de séjour à Bangkok
Fin de séjour à Bangkok
Fin de séjour à Bangkok
Fin de séjour à Bangkok
Fin de séjour à Bangkok
Fin de séjour à Bangkok
Fin de séjour à Bangkok

Pour changer un peu d'atmosphère et après que Léo se soit fait croquer les fesses par deux chiens au détour d'une rue, nous visitons les urgences de l’hôpital de Bangkok.

Ensuite, nous délaissons la vie trépidente du centre, desservie par le métro sous-terrain ou aérien ou les express-boat sur le Chao Praya pour entrer dans la vieille ville accessible en grande partie par les canaux appelés khlong.

Fin de séjour à Bangkok

Entre la rivière et les khlong, les écluses régulent le niveau de l'eau.

Découverte donc d'un autre aspect de la ville.

Fin de séjour à Bangkok
Fin de séjour à Bangkok
Fin de séjour à Bangkok
Fin de séjour à Bangkok

Un nouveau continent, une nouvelle découverte, pleine de saveurs, de visages et d'histoires.

Une rencontre attirante pour ce séjour en Thaïlande.

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8 janvier 2014 3 08 /01 /janvier /2014 08:33

Pour préparer ce passage en 2014 nous allons à la rencontre des éléphants. Ces animaux qui occupent une place particulière dans ce pays. A la fois symbole de paix et de prospérité, la légende prétend qu'il aurait fécondé la mère du Bouddha ...

Il a été ensuite très utilisé pour le transport du bois de teck mais le coût exorbitant de son entretien fut un réel handicap.

Nous arrivons donc dans le Maevang Elephant Camp et c'est Big qui nous reçoit et nous accompagne tout au long de cette journée.

Petit apprentissage rapide des ordres de base :

- avancer : païpaï hu

- s'assoir : malong

- tourner : kwet

- reculer : toï

- arrêter : aow

Pour les puristes de la langue thaïe, merci de ne pas tenir compte de l'orthographe approximative ...

Petit nourrissage à base de riz et de bananes pour établir le contact.

Fin d'année à Chiang Mai
Fin d'année à Chiang Mai

Ensuite, chacun s'essaye à diriger la "bête" puis après le repas, nous partons en balade à cru dans la forêt puis dans la rivière, histoire de prendre le frais ...

Fin d'année à Chiang Mai
Fin d'année à Chiang Mai
Fin d'année à Chiang Mai
Fin d'année à Chiang Mai
Fin d'année à Chiang Mai
Fin d'année à Chiang Mai
Fin d'année à Chiang Mai
Fin d'année à Chiang Mai

L'heure du bain arrive, chacun se réjouit, même si l'eau est un peu fraiche à notre goût.

Fin d'année à Chiang Mai
Fin d'année à Chiang Mai
Fin d'année à Chiang Mai
Fin d'année à Chiang Mai
Fin d'année à Chiang Mai

Bon allez, c'est l'heure, il faut rentrer au camp

Séparation difficile pour Maé qui a trouvé cette journée bien trop courte !!
Séparation difficile pour Maé qui a trouvé cette journée bien trop courte !!

Séparation difficile pour Maé qui a trouvé cette journée bien trop courte !!

Fin d'année à Chiang Mai

Dans la soirée, nous poursuivons dans les grands classiques de la Thaïlande. Nous allons dans le centre de Chiang Mai pour assister à une soirée de boxe thaie (muay thaï). Dans la tradition des arts martiaux, la boxe thaïe accorde une grande part au rituel, à l'hommage aux maîtres vivants ou défunts. Les combats sont rythmés par une musique dont les percussions s'ajustent au tempo du combat, faisant monter la tension. Les spectateurs engagent des sommes d'argent dans les combats.

La soirée débute par l'hymne royal.

Fin d'année à Chiang Mai
Fin d'année à Chiang Mai

C'est dans la rue que nous passons la dernière soirée de 2013. Depuis plusieurs jours déjà les rues de la ville se transforment, à la nuit tombée, en grand marché géant, les places principales en grande scène de spectacle.

Pour se nourrir, vous n'avez que l'embarras du choix ...

Fin d'année à Chiang Mai
Fin d'année à Chiang Mai
Fin d'année à Chiang Mai
Fin d'année à Chiang Mai

Un monde fou dans les rues et des carrefours qui se transforment en "centres de tirs" des feux d'artifice. Ici chacun achète et tire ses propres feux. Pas d'organisation particulière, le spectacle est la rue elle-même ...

Fin d'année à Chiang Mai
Fin d'année à Chiang Mai

Voilà, notre séjour dans le nord se termine. Demain, nous prenons le train de nuit pour rejoindre Bangkok et finir notre voyage en Thaïlande par l'activité trépidante de la grande ville.

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1 janvier 2014 3 01 /01 /janvier /2014 15:51

Ce matin nous voilà partis vers le nord de la ville, à environ 1h de route en direction des montagnes, pour une randonnée de 2 jours. Notre point de destination est un village karen.

Nous débutons par quelques heures de marche. Notre première pause est située près d'une cascade pour le repas de midi.

Trek autour de Chiang Mai

La pause suivante est l'occasion pour nous de découvrir un piège à rat fait en bambou et en corde réalisé par les paysans du coin.

Le piège à rat, justement, nous allons en reparler un peu plus tard ...

En attendant, reposons-nous car nous n'en n'avons pas terminé avec la marche.

Trek autour de Chiang Mai

Lors de la pause suivante, notre guide réduit en poudre la sève d'un arbre pour ensuite l'enflammer, faisant ainsi la surprise de chacun en particulier des enfants.

Enfin nous arrivons au village. Environ 150 personnes vivent ici.

L'ethnie karen est la plus ancienne à s'être implantée en thaïlande. Originaire des hautes terres de la Birmanie, ils ont été chassés par la répression envers les indépendantistes.

A proximité des villages thaïs, ils ont subi une importante influence culturelle. Leur agriculture s'est sédentarisée et centrée sur la riziculture inondée. Ils élèvent aussi des animaux domestiques : poulets, porcs, buffles.

Les karens sont, en partie, animistes. Ils pratiquent la monogamie, et la famille n'est constituée que d'une ou deux générations.

Et même s'ils ont la nationalité thaïlandaise, ils possèdent leurs propre alphabet.

Voici notre lieu de résidence pour ce soir.

D'abord, le feu de camp.

Le dortoir

Le dortoir

la salle de repas, à droite.

la salle de repas, à droite.

Un bon repas, une veillée au coin du feu (absolument nécessaire avant de se coucher dans le dortoir "ventilé"). Ce soir la température ne dépasse pas les 10° ...

Trek autour de Chiang Mai
Trek autour de Chiang Mai
Trek autour de Chiang Mai

Après une nuit très fraiche, au petit-déj, nous constatons que le piège à rat posé la veille a bien fonctionné.

Dommage, nous ne serons pas là pour en profiter ...

Trek autour de Chiang Mai
Trek autour de Chiang Mai

Nous reprenons notre marche à travers rizières et rivières.

Trek autour de Chiang Mai
Trek autour de Chiang Mai

Dernière étape de notre sortie : une courte balade à dos d'éléphants. A l'images des cornacs, comme un aperçu de notre journée du 31.

Trek autour de Chiang Mai
Trek autour de Chiang Mai
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